"문 대통령예 거취 일임" 신현수 사의 파동 일단 봉합...변수는 남아

류수근 기자 / 기사승인 : 2021-02-22 19:06:01
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한발 물러선 신현수...문 대통령 레임덕 우려 의식해 거취 일임한 듯
"이대로 유임될 것" vs "청와대 개편 움직임 속 결국 교체" 전망 맞서
민정 난맥상 속 대통령 리더십 상처…청와대-검찰 조율 여전한 난제
[메가경제= 류수근 기자] 박범계 법무부 장관이 충분한 조율 없이 검찰 고위급 인사안을 발표한 데 반발해 사의를 표명했던 신현수 청와대 민정수석이 나흘 간의 휴가에서 돌아오면서 자신의 거취를 문재인 대통령에게 일임했다.


연합뉴스에 따르면, 신 수석은 22일 "거취를 문 대통령에게 일임하고 최선을 다해 직무를 수행하겠다"는 입장을 밝히고 문 대통령이 주재한 수석·보좌관회의에 참석했다. 이에 따라 신 수석 파동은 일단 봉합되는 모양새다.

문 대통령의 계속된 만류에도 사의를 고수하던 신 수석이 이처럼 한발 물러선 것은 이번 사안이 문 대통령의 레임덕 조짐으로까지 연결되는 등 생각보다 정권에 큰 부담이 될 수 있다는 판단 때문으로 보인다.

여기에 청와대와 여권 고위급 인사들이 지속적인 설득 작업을 펼친 것도 심경 변화에 영향을 줬을 것으로 보인다.
 

▲ 신현수 대통령비서실 민정수석이 22일 청와대에서 열린 수석·보좌관 회의에서 문재인 대통령의 발언을 듣고 있다. [서울= 연합뉴스]

하지만 신 수석의 진퇴에 관한 문 대통령의 의중이 알려지지 않아 또 다른 시선을 낳고 있다. 거듭 신 수석의 사의를 반려했던 문 대통령이 즉각 재신임 모양새를 취하리란 관측이 있었으나 청와대는 대통령이 고민할 거라고만 전하는 데 그쳤기 때문이다.

현재로서는 일단 신 수석이 유임되리라는 예상에 무게가 실린다. 신 수석이 "최선을 다해 직무를 수행하겠다"고 복귀하며 밝혔고, 휴가 중에도 검찰 중간 간부 인사에 대해 협의를 했다는 청와대 관계자의 전언도 이런 관측을 뒷받침한다.

그럼에도 문 대통령이 신 수석에 대한 재신임을 명확히 하지 않았다는 점에서 여전히 교체 가능성이 적지 않다는 시각도 있다.

이번 파동을 거치며 리더십에 상처를 입었고, 민정수석실의 난맥상이 고스란히 드러났다는 점 에서 문 대통령이 과감한 교체 카드로 분위기 쇄신에 나설 수 있다는 것이다. '내상'을 최소화하기 위해 교체의 시기만 잠시 늦춘 것일 뿐, 결국은 교체되리라는 해석이다.

이는 법무비서관, 반부패비서관의 사의 소식이 이미 알려지는 등 민정라인을 중심으로 한 비서실 개편 움직임이 감지되고 있어 신 수석의 거취도 여기에 연동되리라는 추측은 이같은 해석도 가능케 한다.

앞서 신 수석은 박범계 법무부 장관이 충분한 조율 없이 검찰 고위급 인사안을 발표한 데 반발해 사의를 표명했고 문 대통령의 만류에도 사의를 굽히지 않았다. 지난 18일부터는 휴가를 내고 숙고에 들어갔다.

대통령 측근으로 분류되는 신 수석은 강직하고 진중하면서도 부드러운 성품의 소유자로도 알려져 있다. 그런 그가 문 대통령의 계속된 만류에도 사의를 굽히지 않는 것은 그만큼 선뜻 받아들이기 어려운 사정이 있었을 것이란 관측이 나왔다.

신 수석 패싱설에 휩싸인 박 장관은 18일 신 수석 사의 표명과 관련해 "마음이 아프다. 보다 더 소통하겠다"며 "민정수석으로 계속 계셔서 문재인 대통령 보좌를 함께 하길 진심으로 희망한다"고 말했다.

정치권 일각에서는 신 수석의 행보를 비롯한 일련의 사퇴 파동이 문 대통령의 국정운영에 부담을 주는 등 대통령 참모로서 부적절하다는 비판적 목소리도 나왔다.

당장 야권에서는 신 수석 파동을 레임덕, 즉 임기말 권력누수 현상으로 규정짓고 파상 공세에 나섰다.

이런 상황에서 신 수석이 사의를 거두지 않을 경우 청와대 기강은 물론이고 공직사회 장악 등 국정운영에 악재로 작용할 가능성이 적지 않다는 지적이 일었다.

일단 봉합되는 모양새지만 이번 파동은 청와대와 검찰의 갈등이 다시 한번 부상했다는 점에서 문 대통령의 고민은 커질 수밖에 없어 보인다. 경위야 어떻든 이번 파동은 지난해 '추미애-윤석열 사태'의 재연 양상과 오버랩될 수밖에 없었다.

결국 검찰개혁을 둘러싼 청와대와 검찰의 뿌리깊은 대립 구도를 해소하지 않고는 당장의 사의 파동이 일단락되더라도 언제든 갈등이 다시 터져나올 수 있다. 그렇게 되면 방역·민생·경제를 앞세워 임기 후반 국정운영 동력을 확보하려는 문 대통령의 구상은 흔들리고, 야권의 지적대로 레임덕이 앞당겨질지 모른다.

이래저래 앞으로의 청-검 갈등 조율은 문 대통령에게 여전히 쉽지 않은 숙제가 될 전망이다. 일단 봉합된 사의 파동이 궁극적으로 어떤 모양새로 분명히 정리되느냐에 정치권의 시각이 쏠리는 이유다.

 

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