GS리테일, 푸드 스타트업 '쿠캣' 인수…글로벌 MZ세대 본격 공략

이석호 기자 / 기사승인 : 2022-01-13 16:04:07
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GS리테일이 푸드테크 스타트업 '쿠캣(COOKAT)'을 인수한다.

GS리테일은 구주 매수와 신주 발행 등으로 약 550억 원을 투자해 쿠캣의 최대주주로 올라선다고 13일 밝혔다. 

 

▲ GS25합정프리미엄점에 시범 도입된 쿠캣 냉동매대에서 한 고객이 상품을 고르고 있다. [GS리테일 제공]


재무적 투자자로 참여한 NH투자증권도 PE본부에서 신주 발행 등에 300억 원을 투자해 2대 주주가 된다.

쿠캣은 인수 절차가 종료되면 GS리테일의 자회사로 편입된다. 경영은 종전처럼 이문주 대표이사가 계속해서 맡게 된다.

GS리테일은 이번 인수의 핵심 배경에 대해 "새로운 변화를 이끌고 주도하는 'MZ세대 끌어 안기'"라며 "기존 플랫폼 사업에 MZ세대의 고객을 대거 불러 모을 계획"이라고 설명했다.

앞서 GS25와 GS더프레시는 지난해 5월과 7월 쿠캣과의 협력을 통해 대표 상품인 딸기쏙 찹쌀떡 상품 등 여름용 디저트 상품을 도입해 MZ세대 고객들로부터 좋은 반응을 얻기도 했다.

GS리테일은 GS25와 쿠캣마켓이 함께 있는 플래그십 매장을 출점하는 등 오프라인 플랫폼과 시너지를 낼 예정이다. 또 퀵커머스인 GS더프레시·요기요 등과도 협업을 추진할 계획이다.

GS리테일 신사업부문 이성화 상무는 "3300만명에 이르는 글로벌 MZ세대 고객을 GS리테일의 1만 6000여 개 오프라인 플랫폼으로 모셔올 수 있는 중요한 계기가 마련됐다"고 말했다.

쿠캣은 푸드 관련 국내외에서 약 3300만 명의 SNS 팔로워 수를 확보하고 있다. 2020년 기준 매출액은 390억 원으로 전년 대비 100% 이상 성장했다.

현재 쿠캣 TV 론칭을 추진 중이며, PB 상품 라인업 수가 220여 개에 달한다.

 

[메가경제=이석호 기자]  

 

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