방대본 "오미크론 변이, 국내 코로나19 검사 체계로 문제없이 진단 가능"

류수근 기자 / 기사승인 : 2021-11-30 01:36:35
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"코로나19 확진 이후 추가적 전장유전체 분석법 등 통해 확인 가능"

정부는 현행 코로나19 진단검사로 새로운 코로나19 변이 바이러스인 ‘오미크론’ 감염자 진단이 가능하며 방역 대응에 차질이 없을 것으로 판단했다.

중앙방역대책본부(방대본)는 국내 코로나19 진단검사 체계에서 오미크론 감염자도 문제없이 진단할 수 있다고 30일 밝혔다.

현재 국내에서 사용되는 진단검사법은 코로나19 바이러스 유전자의 여러 부위를 동시에 확인하는 방법으로, 변이로 인해 확진 판정이 영향받을 가능성은 매우 낮은 상태라는 판단이다.
 

▲ 29일 오전 방호복을 입은 해외 입국자들이 인천국제공항을 통해 입국하고 있다. [영종도=연합뉴스]

현재까지 국내에서 허가된 시약은 오미크론 변이 바이러스의 주요 변이 부위인 스파이크(S) 유전자를 포함한 다수의 유전자 부위를 동시에 확인하도록 구성돼 있어, 감염 여부를 판정하는 진단검사에는 지장이 없을 것으로 보고 있다.

오미크론 변이 바이러스는 스파이크 유전자 부위에 32개 변이가 확인된 상태다.

방대본은 “코로나19 변이 여부의 확인은 확진 판정 이후에 추가적으로 실시하는 것으로, 전장유전체 분석법 등을 통해 오미크론을 포함한 모든 종류의 변이 여부를 확인하고 있다”고 밝혔다.

또한 “오미크론 변이를 보다 신속하게 확인하기 위해 민·관 협력을 통해 타겟 유전체 분석법(변이 PCR) 개발에 착수했다”며 “향후 지속적인 변이 바이러스 분석을 통해, 오미크론 변이 바이러스의 국내 유입 여부 등을 면밀하게 감시할 계획”이라고 덧붙였다.

‘오미크론’은 이달 9일 남아프리카공화국에서 최초 검출된 코로나19 변이바이러스로, 스파이크 단백질 부위의 32개 변이 확인에 따른 특성 변화 우려 때문에 지난 26일 세계보건기구(WHO)에서 전문가 회의를 통해 주요 변이로 분류됐다.

아직 오미크론 변이의 특성은 제대로 파악되지 않은 상태다. 그러나 지금까지 확인된 바로는 다수의 변이로 인해 전파속도 증가, 면역 회피 등의 가능성이 제기되고 있으며, 중증도, 백신 및 치료제 효과 등에 대해서는 관련 연구가 진행 중이다.

남아프리카공화국 보건부 초기 분석자료에 따르면 중증도, 병원 입원율 등은 다른 변이 바이러스와 유사하지만 추가 연구가 필요한 상태다.
 

방대본은 “현재까지 오미크론 변이의 국내 유입은 없다”고 밝혔다.

 

[메가경제=류수근 기자]
 

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