한국베름-고대 안암병원, 항생제 내성 슈퍼박테리아 감염 임상 연구 시작

이석호 기자 / 기사승인 : 2021-06-10 11:29:22
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포스트바이오틱스 전문기업 한국베름(대표 한권일)이 고려대학교 안암병원 중환자외과 이재명 교수의 주도로 핵심 유산균인 EF-2001(고농도 열처리 유산균 사균체)을 활용한 새로운 연구를 시작한다고 10일 밝혔다.

이번 연구는 광범위 항생제로 알려진 반코마이신에 내성을 보이는 ‘반코마이신 내성 장알균 (Vancomycin-Resistant Enterococci, 일명 VRE) 감염증’의 감염 억제 및 제균 효과 검증을 위한 임상시험으로 중환자실 환자 64명을 대상으로 올해 말까지 이어질 계획이다. 

 

▲ 'VRE 감염증' 임상을 시작한 고려대학교 안암병원 중환자외과 이재명 교수 [사진=한국베름 제공]


중환자의 항생제 내성 치료 및 예방 효과에 대해 한국베름의 EF-2001 유산균을 적용해 지켜볼 예정이며, 현재 IRB 심사를 마치고 임상연구에 들어간 상태다.

반코마이신 내성 장알균(VRE) 감염증은 장기간 입원 치료를 통해 여러 항생제 및 반코마이신을 투여받은 환자에게 주로 발생하는 질병으로 발열, 오한, 패혈증 등 증상으로 나타나 기저질환이 있는 환자에게 특히 위험하다. 면역이 약한 입원 환자들의 경우 감염 위험이 높아 더욱 요주의 되는 질병이다.

고대 안암병원 중환자외과 이재명 교수팀은 "‘EF-2001은 다수의 논문과 연구를 통해 면역학적·항염증성·항균 효과가 있는 것으로 이미 입증됐다"며 "안정된 사균체 형태로 다량의 유산균을 섭취할 수 있어 면역력이 약한 환자들에게 부작용 위험 없이 급여할 수 있다는 장점을 높이 샀다"고 연구 배경을 설명했다.

임상에 적용할 제품은 필름타입의 녹여먹는 제형이라 간편하게 섭취가 가능하다. 중환자의 여건상 물을 마시거나 가루 타입의 유산균을 복용하기가 쉽지 않은 반면, 한국베름의 필름타입 제품은 혀에 닿으면 바로 녹아 환자들도 안심하고 섭취할 수 있다.

또한 열처리한 유산균 1조 마리(135mg) 함유로 높은 온도 및 위산 등에 크게 영향을 받지 않고 안전하게 효과를 나타낼 것으로 회사 측은 기대하고 있다.

한국베름 관계자는 "이번 연구로 열처리 유산균 사균체의 VRE 제균 효과가 입증되면 VRE 전파를 억제·예방해 환자의 VRE 균혈증 등 심각한 감염증을 예방하고, 중환자 생존율을 상승시키는 효과를 얻을 수 있을 것"이라며 "불필요한 격리 병실 사용으로 인한 불편함, 병실 가동성 문제 감소를 비롯해 궁극적으로 불필요한 사회적 의료비 지출을 감소시키는 비용적인 효과 또한 고려할 수 있다"고 말했다.

 

[메가경제=이석호 기자]

 

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